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NASA好奇号发现火星远古海滩散落鹅卵石

2018-11-05 09:55:12

NASA好奇号发现火星远古海滩 散落鹅卵石

据国外媒体报道,美国宇航局的好奇号火星车目前发现了一处可能为火星鹅卵石的地形,这里或为火星远古海滩,科学家在周四的会议上认为好奇号的着陆地点在很久以前被液态水冲刷,使得分布于盖尔撞击坑的石块颗粒像是鹅卵石,好奇号的调查表明,撞击坑附近的岩石块从小如沙粒到高尔夫球大小的鹅卵石都暗示了它们处于一片河床上,受到流水的拍打。行星科学研究所的科学家丽贝卡 威廉姆斯认为根据我们的初步估计,火星盖尔撞击坑附近曾经出现过液态水的流动。

这里的水流速度相当于我们人类的步行速度,大约每秒能达到1米,或者3英尺,深度大约在脚踝到臀部之间。本项研究发表在本周出版的《科学》杂志上,这也是好奇号发现火星上存在液态水的证据之一。通过与地球上的鹅卵石进行对比,科学家认为两者之间有着惊人的相似之处,如图中所示,科学家丽贝卡 威廉姆斯认为大多数人都熟悉这种外形上圆润的鹅卵石,它们分布于海边或者河床底部,当我们在另一颗星球看到如此熟悉的东西显然非常令人兴奋。

威廉姆斯的研究团队还试图分析火星鹅卵石的分布情况,将各种大小的鹅卵石进行分类,这样也可以推测出火星上曾经存在过一定流速,较为稳定的河流,在长时间的冲刷作用下,位于河流或者溪流下游的地方就开始沉聚鹅卵石。本项研究论文的合着者、伦敦帝国学院科学家山吉夫 古普塔称我们的分析为鹅卵石的发现提供了进一步信息,这不是突然出现的液态水流,而是持续性的作用,虽然我们不能确定液态水流持续了多长时间,但可以肯定的持续时间大于数周或者数个月。

目前,越来越多的证据支持火星拥有液态水的猜想,火星曾经是一个湿润的世界,科学家的进一步发现证实了火星有着长期液态水流的环境,这有助于帮助科学家了解火星水循环的过程。因此,下一个问题将是:火星是否支持过生命,位于盖尔撞击坑中间的夏普山可能隐藏着关于火星生命的信息,好奇号已经踏上寻找火星生命的征程。

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